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Condena millonaria a Johnson&Johnson por su polvo de talco

La semana pasada pudimos ver en todos los medios de comunicación la noticia de la condena millonaria a la empresa Johnson&Johnson (4.690 millones de dólares) por 22 casos de cáncer asociado al uso de su polvo de talco.

¿Qué sabemos sobre este producto?

El polvo de talco que compramos hoy en día para uso cosmético, es el producto final del proceso de refinado del talco mineral. Se obtiene por división sucesiva del mismo en estado sólido y seco, hasta conseguir partículas homogéneas de muy pequeño tamaño.

El uso del polvo de talco para el cuidado de bebés y como cosmético para adultos se hizo popular a partir de la década de los 70.

Para los de mi generación, no hace falta mucha explicación sobre su uso. Era un producto súper común en las casas y se utilizaba para casi todo: si te picaba algo, para refrescar, para que no te rozasen los zapatos o si ya te quedaban muy justos para que entrasen más fácil, para evitar irritaciones en zonas de roce de la piel, para guardar un gorro de goma/silicona de la piscina, para quitarte la arena de la playa antes de subir al coche… En casas con niños era un “must have”, como decimos ahora.

Resumiendo: Propiedades refrescantes, antiinflamatorias, antipruginosas (para evitar el picor), deshumidificador y protección mecánica (crea una fina película que evita el roce entre superficies).

El polvo de talco bajó mucho en ventas en algunos países porque aumentó enormemente la variedad de productos cosméticos disponibles con propiedades similares. No se abandonó su uso por miedo a sus posibles efectos, sino por simple competencia comercial.

¿Por qué se relaciona al Talco con el cáncer?

Las denunciantes de la condena a Johnson&Johnson basaron su acusación en que el polvo de su producto contenía asbesto. Y os preguntareis, ¿qué pinta el asbesto en un producto cosmético para el cuidado de bebés?

Cuando se empezó a comercializar el polvo de talco, el mineral llegaba al consumidor en su forma natural (sin refinar) y en ocasiones contenía asbesto (también llamado amianto) ya que este mineral suele estar presente en los yacimientos de talco.

Los efectos cancerígenos de asbesto están sobradamente demostrados desde hace décadas y ya en el año 1973 en EEUU se prohibió la presencia de este componente en los polvos de talco.

¿Qué tipo de cáncer puede producir?

Se ha relacionado en múltiples estudios el uso del polvo de talco en la higiene íntima y el cáncer de ovario. Pero, como luego veremos, se cuestiona la fiabilidad de los resultados.

¿Cómo llega el talco hasta los ovarios?

Por aspiración. La teoría es que al usar este producto en la zona genital, las partículas de talco ascienden a través de la vagina, el útero y las trompas de Falopio hasta alcanzar el ovario donde provocan reacción inflamatoria.

¿Por qué tantas denuncias y las condenas a Johnson&Johnson?

Los tribunales han condenado a esta empresa por no advertir correctamente del riesgo de cáncer vinculado al uso de sus productos de talco. En los juicios se demostró que J&J trató de ocultar datos e influir en los comités que regulan la seguridad y comercialización de los cosméticos.

Según informa la BBC, la empresa tiene abiertos 9.000 casos en los tribunales relacionando el uso de su producto con el cáncer.

¿Qué dicen los expertos y la evidencia científica?

Los estudios de los que disponemos actualmente no son concluyentes (situación similar a la que os explicaba en la entrada sobre los parabenos).

La causa es que en la mayoría de casos se trata de estudios “casos-controles”, por lo que la información se basa en los recuerdos sobre hábitos pasados (datos menos fiables).

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), perteneciente a la Organización Mundial de la Salud (OMS), clasifica al talco como posible cancerígeno (riesgo IIB) si se utiliza en el área genital.

Otras organizaciones afirman que los estudios actuales no demuestran claramente su poder cancerígeno pero tampoco afirman que sea totalmente seguro su uso.

Recomendaciones

  • A la espera de nuevos estudios y mientras haya dudas sobre su relación con el cáncer, las mujeres deberían dejar de usar el polvo de talco en el área genital.
  • Por el mismo motivo, es aconsejable dejar de usar polvo de talco en la zona genital de niños y bebes.
  • Si alguna mujer ha usado este producto en el área genital durante muchos años, debería comentarlo con su ginecólogo.
  • Mi recomendación general respecto a los productos cosméticos como polvos o aceites, es elegir productos de origen vegetal frente a los minerales. Aunque siempre es conveniente revisar la etiqueta de composición.

 


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Condena millonaria a Johnson&Johnson por su polvo de talco
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