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¿Qué es “Healthwashing”? Así nos engaña la industria alimentaria

Muchos no sabréis que significa el término “healthwashing”, pero en cuanto os lo explique descubriréis que en realidad todos sabemos lo que es perfectamente. Simplemente, como en muchas otras ocasiones, no sabíamos que ese concepto ya tuviese un nombre.

Alimentación Sana vs Comida Basura

Es sorprendente observar como hoy en día nos encontramos en una situación polarizada en cuanto a hábitos alimentarios.

Por un lado, tenemos el grave problema del incremento de la prevalencia obesidad en la sociedad. Los datos que nos presenta la OMS, son muy preocupantes:

  • Desde 1975, la obesidad casi se ha triplicado en todo el mundo.
  • En 2016, más de 1900 millones de adultosde 18 años o más, tenían sobrepeso. De ellos, más de 650 millones eran obesos.
  • En 2016, el 39% de las personas adultas de 18 años o más, tenían sobrepeso. El 13% eran obesas.
  • En 2016, 41 millones de niños menores de cinco años tenían sobrepeso o eran obesos.
  • En 2016 había más de 340 millones de niños y adolescentes (de 5 a 19 años), con sobrepeso u obesidad.

Fuente: https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/obesity-and-overweight

Fuente gráfico: https://ourworldindata.org/

Por otro lado, nos encontramos un sector de la población con una preocupación creciente por la alimentación sana. Cada vez son más las personas que cuidan su dieta y vigilan estrechamente la composición de todo lo que meten en su carro de la compra.

Hay quienes lo llaman la moda de la “healthy life“. En mi opinión, es un gran avance y ojalá todas las modas fueran tan saludables. Es un cambio de estilo de vida, que deseo que llegue al máximo número de personas y que no se esfume con el tiempo.

¿Qué es “Healthwashing”?

Las grandes empresas del sector alimentario y las distintas cadenas de supermercados hace tiempo que han detectado el cambio de tendencia en el consumo de la población. El interés por adoptar una dieta más saludable y por la compra de alimentos más sanos y con mejor composición, es una realidad fácil de detectar mediante estudios de mercado.

Healthwashing es el lavado de cara de las empresas que se publicitan como defensores de la alimentación sana, al mismo tiempo que participan con sus prácticas, en el deterioro de la misma. Es vender una imagen manipulada de los alimentos, haciéndolos ver como saludables, cuando en realidad su composición es poco recomendable.

Se busca incrementar las ventas del producto, a costa de engañar al consumidor.

Estas prácticas son especialmente indignantes, cuando van dirigidas a sectores de población especialmente vulnerables. Es fácil encontrar productos “healthwashing” en el pasillo de comida para niños y bebés.

Ejemplos de Healthwashing

Por desgracia, los ejemplos de healthwashing son innumerables. Es común el uso de palabras gancho como “casero”, “artesano”, “bajo en grasa”, “ligero”, “enriquecido con”, …

Veamos algunos ejemplos de productos anunciados como saludables y su composición (según la propia etiqueta):

Composición: Jamón de cerdo (75%), agua, aromas, estabilizantes (E-450i, E-508, E-407, E-412), dextrosa (=glusosa), sal, azúcar, antioxidante (E-316), conservador (E-250).

El mundo de los fiambres cocidos merece un post único. Lo resumiría en la frase de Marián García (Boticaria García): “El jamón de york no existe”. Como resumen para diferenciar entre los paquetes envasados que solemos encontrar en el super:

  • El jamón cocido/pechuga de pavo extra tiene entre un 80-90% de jamón.
  • El jamón/pechuga de pavo cocido es el que contiene entre un 70-80%.
  • Y el denominado fiambre de jamón o de pavo solo tiene alrededor de un 50%. Complementado con agua, fécula y otros.

 

Composición: Cereales Kellogg’s Choco Krispies (42%) (Arroz, Jarabe de glucosa, Azúcar, Cacao desgrasado en polvo, Pasta de cacao, Sal, Extracto de malta de cebada, Aromas, Niacina, Hierro, Vitamina B6, Riboflavina {B2}, Tiamina {B1}, Ácido Fólico, Vitamina D, Vitamina B12), Aceites vegetales (palma, palmiste, coco) en proporciones variables, Leche desnatada condensada (8%) (Leche desnatada, Azúcar), Almidón, Jarabe de glucosa, Jarabe de azúcar invertido, Azúcar, Leche desnatada deshidratada (4%), Oligofructosa, Carbonato de calcio, Fructosa, Humectantes (Glicerol, Sorbitol), Suero de Leche en polvo, Cacao desgrasado en polvo, Emulgente (Lecitina de soja), Antioxidantes (Palmitato de ascorbilo, Alfa tocoferol), Aroma, Vitamina D.

No podría llevar más azúcares y edulcorantes!! Pero en la caja nos venden “Calcio, hierro y 6 vitaminas”. Tu hijo crecerá seguro, pero a lo ancho.

 

Composición: Harina de trigo, sal, fécula de patata, grasa de palma, cloruro potásico, proteína vegetal hidrolizada, azúcar, cebolla (2,1%), extracto de levadura, champiñones (0,8%), Lactosa, proteinas de la leche, aromas, especias.

Una etiqueta con la aclaración “Elaborado con champiñones cultivados de forma sostenible. Sin conservantes. Sin colorantes artificiales”. Y nos encontramos un 0.8% de champiñones!! y encima acompañados de grasa de palma y azúcar. Consejo: Hazte un favor, saca la batidora del armario y hazte tu la crema.

Composición: Harina de TRIGO 50%, azúcar, grasa de palma, aceite de nabina, cacao desgrasado en polvo 4,6%, jarabe de glucosa, almidón de trigo, gasificantes (carbonato ácido de amonio, carbonato ácido de sodio, difosfato disódico), emulgentes (lecitina de soja, lecitina de girasol), sal, leche desnatada en polvo, permeato de suero de leche, aroma. Puede contener huevo.

Para que nos hagamos una idea, es una recomendación habitual de los nutricionistas evitar comprar productos que tengan más de 4 ingredientes en su composición.

Ejemplo de healthwashing protagonizado por Nestlé

Recientemente voló por las redes la información sobre el escandaloso caso de HealthWashing protagonizado por Nestlé.

La usuaria de Twitter Violeta Galan (@vgalmateos) compartió una imagen de un cartel que utiliza Nestlé en charlas para madres donde se da a entender que sus papillas son más saludables que los frutas y verduras frescas por tener (según ellos) menos azúcares.

Numerosos expertos en nutrición utilizaron las redes para denunciar esta información engañosa. Cuando la empresa detectó que la polémica se les iba de las manos, publicaron la siguiente declaración:

El engaño se basa en que no son lo mismo los azúcares intrínsecos (presentes en frutas, verduras o lácteos), que los azúcares libres que contienen los productos industriales como la papilla Nestlé.

Los azúcares intrínsecos, son mono/disacáridos (azúcares simples) que contienen los alimentos de forma natural. El consumo de este tipo de azúcares, no perjudica nuestra salud.

Los azúcares libres son los añadidos a los alimentos por la industria alimentaria, o por nosotros mismos durante la preparación o cocinado. También se consideran azúcares libres, los que se encuentran de forma natural en la miel, zumos o néctares.

La OMS recomienda reducir nuestra ingesta de azúcares libres a menos del 10% de la ingesta calórica total. En el caso de los azúcares intrínsecos no recomienda restricción alguna.

Para estar más informados sobre sus diferencias, recomiendo leer:

Conclusión

Los hechos hablan por si solos. Así que termino esta entrada con una frase que resume perfectamente lo que intento transmitir:

Existen dos maneras de ser engañados. Una es creer lo que NO es verdad, la otra es negarse a aceptar lo que SI es verdad.

Soren Kierkegaard

 


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¿Qué es “Healthwashing”? Así nos engaña la industria alimentaria
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5 Comentarios

  • Avatar
    Respuesta
    Ana Pacheco
    30/03/2019 at 09:49

    A veces el problema de todo esto también es que nadie ha enseñado a nadie a leer las etiquetas y cuando el lema de salud es el más grande y con la vida que llevamos no somos capaces de leer más allá. Pero más de estos artículos deberíamos tener para ir aprendiendo. GRACIAS

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    Respuesta
    Lai - asi piensa una mama
    31/03/2019 at 05:43

    Deberia eagar prohibida esa publicidad qje engaña y hace creer que compras un alimebto sano.

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    Respuesta
    Sra. Gafapasta
    31/03/2019 at 14:08

    Muy interesante y cierta toda la información que nos traes. El problema también es una falta de educación sobre qué comer y cómo interpretar la información alimentária. Y que por concepto y valores, muchas famílias optan por los ultraprocesados por falta de tiempo y ganas.

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    Respuesta
    Viajar despeina
    31/03/2019 at 17:42

    Yo siempre digo que cada vez tardo más en hacer la compra y es que si te pones a mirar los ingredientes acabas echando horas porque nos engañan por todos lados.

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    Respuesta
    Mis Chic@s y yo
    01/04/2019 at 10:33

    Lo importante es que estemos bien informados y leer bien las etiquetas de los ingredientes sin dejarnos engañar por los títulos y slogans más llamativos. No conocía el nombre de healthwashing, pero como has dicho si la idea. Hay que vigilar mucho lo que compramos sobretodo para los niños que están en pleno crecimiento!!

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